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Publication : Looking through glass walls: Women engineers in Portugal

Looking through glass walls: Women engineers in Portugal

Women Studies International ForumVolume 45, July–August 2014, Pages 27–33

by Luisa Saavedra, Alexandra M. Araujo, Joao Manuel de Olivera and Christine Stephen

Women face significant barriers adjusting to the professional culture of engineers, which is strongly connected to hegemonic masculinity. This study aims to investigate how Portuguese female engineers negotiate their identities and subjective positions in a relational environment marked by this dominant form of masculinity. Drawing on the analyses of interviews with 39 female engineers, we focused on the ways women position themselves in this professional culture and cope with the gender regimes they experience in this environment. Using a Foucauldian Discourse Analysis, we identified an essentialist and dichotomous discourse about what it is to be a man or a woman in engineering and the following four themes: disguising differences with similarities, assuming differences by valuing femininity, assuming differences and inequalities, and maintaining limits and respect. The participants in this study seemed to be stuck in a prison with transparent and unbreakable glass walls, which risks their personal and relational well-being.

Book: Women Engineers

Catherine Marry, Les femmes ingénieures. Une révolution silencieuse, Paris, Éditions Belin, 2004

« Depuis les années 1920, les femmes affirment leur présence dans le monde masculin des ingénieurs. Ce livre retrace les moments et les lieux, les avancées et les butoirs, les ressorts subjectifs et sociaux de cette transgression des places et destins féminins. Il s’agit d’une révolution respectueuse, mais c’est le premier de ces deux termes paradoxaux qui est le plus exploré ici. Comme ailleurs, l’hégémonie masculine perdure dans les hautes sphères, mais la présence de mieux en mieux acceptée des femmes ingénieurs s’inscrit dans une dynamique d’égalité entre les sexes. »

Catherine Marry est sociologue, directrice de recherche au CNRS (Lasmas, Paris). Elle participe à la direction du Groupement de recherche européen MAGE (Marché du travail et genre). Parmi ses publications récentes : Laufer Jacqueline, Marry Catherine, Maruani Margaret (dir.), Le travail du genre, Paris, La Découverte, 2003 ; Laufer Jacqueline, Marry Catherine, Maruani Margaret (dir.), Masculin-féminin, Questions pour les sciences de l’homme, Paris, Puf, 2001.