Tag Archives: Professions

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Today, the engineering profession, more than any other, seems to embody the transformations which affect contemporary India. It simultaneously symbolizes the rise of the hypothetical « middle classes » and the positioning of India as an emerging power in the international job market, since the country has become one of the preferred destinations of large technological firms. Each year, India awards 3,50,000 engineering degrees. Continue reading

Article : The historical roots of our engineering obsession

by Aparajith Ramnath

“The birth anniversary of M. Visvesvaraya (September 15) is marked each year as Engineer’s Day. As another Engineer’s Day arrives, the now-familiar statistics will be rolled out again: lakhs of engineering graduates are produced in India each year from the thousands of engineering colleges that dot the country. This should lead us to examine some questions. What is the secret behind Indians’ love affair with engineering? Are there socio-cultural factors that make the Indian particularly suited to engineering, or that make engineering particularly desirable to Indians?… “

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Publication : Looking through glass walls: Women engineers in Portugal

Looking through glass walls: Women engineers in Portugal

Women Studies International ForumVolume 45, July–August 2014, Pages 27–33

by Luisa Saavedra, Alexandra M. Araujo, Joao Manuel de Olivera and Christine Stephen

Women face significant barriers adjusting to the professional culture of engineers, which is strongly connected to hegemonic masculinity. This study aims to investigate how Portuguese female engineers negotiate their identities and subjective positions in a relational environment marked by this dominant form of masculinity. Drawing on the analyses of interviews with 39 female engineers, we focused on the ways women position themselves in this professional culture and cope with the gender regimes they experience in this environment. Using a Foucauldian Discourse Analysis, we identified an essentialist and dichotomous discourse about what it is to be a man or a woman in engineering and the following four themes: disguising differences with similarities, assuming differences by valuing femininity, assuming differences and inequalities, and maintaining limits and respect. The participants in this study seemed to be stuck in a prison with transparent and unbreakable glass walls, which risks their personal and relational well-being.

Colloque ingénieurs FO 17 juin 2014 : programme

Colloque ingénieurs 17 juin 2014

Du savoir-faire artisanal d’Imhotep à la formalisation des connaissances de l’époque moderne, en passant par Gutenberg, de Vinci ou Eiffel, pour n’en citer que quelques-uns, l’expertise technique fut de tout temps le trait caractéristique de la figure de l’ingénieur, plaçant ce dernier au cœur des transformations économiques et sociales.

Qu’en est-il aujourd’hui au regard des évolutions technologiques et d’une société toujours plus fortement modelée par la rationalité économique et le court-terme ? Cela préfigure-t-il une transformation historique de l’identité de l’ingénieur ? Cela pose-t-il un regard nouveau sur le contenu et la valorisation de leur formation ? Sur leur recrutement au sein des entreprises ? Enfin, comment l’évolution de leur carrière dans l’excellence scientifique et la défense de la reconnaissance de leur qualification et de leur diplôme est-elle appréhendée par les ingénieurs ?
Autant de questions auxquelles les participants aux trois tables rondes tenteront de répondre. Continue reading

Séminaire EHESS : Les ingénieurs face à la société, un jeu de miroirs, XIXe-XXe siècles

Claudine Fontanon, maître de conférences, EHESS 

Irina Gouzevitch, ingénieure d’études, EHESS

2e et 4e vendredis du mois de 10 h à 12 h (salle 2, RdC, bât. Le France, 190-198 av de France 75013 Paris),du 8 novembre 2013 au 13 juin 2014. Pas de séance le 9 mai

L’interaction de l’ingénieur avec la société est un élément identitaire fort de la profession. D’une part, les ingénieurs cherchent à se positionner par rapport à la société et à s’y faire une place appropriée en élaborant des modes d’affirmation de leur statut social propre et en se fabriquant une image qu’ils souhaitent renvoyer. Pour ce faire, d’une part ils créent des associations professionnelles aptes à défendre leurs intérêts mais de l’autre, ils investissent d’autres branches d’activité où ils essaient d’appliquer et de faire valoir leurs méthodes rationnelles d’intervention, de règlementation et d’efficacité.

Publication : Engineers in India : Industrialisation, Indianisation and the State, 1900-47

Aparajith Ramnath, Engineers in India : Industrialisation, Indianisation and the State, 1900-47. Ph.D. Thesis. Imperial College London,  2013

“This thesis offers a collective portrait of an important group of scientific and technical practitioners in India from 1900 to 1947: professional engineers. It focuses on engineers working in three key sectors: public works, railways and private industry. Based on a range of little-used sources, it charts the evolution of the profession in terms of the composition, training, employment patterns and work culture of its members. The thesis argues that changes in the profession were both caused by and contributed to two important, contested transformations in interwar Indian society: the growth of large-scale private industry (industrialisation), and the increasing proportion of ‘native’ Indians in government services and private firms (Indianisation). Continue reading

Book: Social Mobility among the Professions (India)

S. M. Dubey, Social mobility among the professions: study of the professions in a transitional Indian city, Bombay, Popular Prakashan, 1975

“This was a pioneering work on the sociology of professions in India based on a study of three hundred members of six professions (Free professionals : lawyers and medical doctors ; Salaried professionals : Civil and Railways officials, engineers and overseers, doctors (in service), university teachers, college teachers, bank managers ; Semi-professionals : journalists) from Gorakhpur, in Uttar Pradesh. The extent of mobility in three generations and its causes and consequences have been examined in terms of the major variables of occupation, education, income, caste and family.

In his analysis S. M. Dubey covers a wide range of topics, such as the theoretical framework of class, status, mobility and professions; the nature of the transitional city, the growth of professions and their social composition and nature of physical, educational, occupational and psychic mobility among the professions. The author has maintained a good balance between the stratification concepts and approaches that are fashionable among the Western sociologists and the unique forces and conditions that influence the structure of the Indian society.

At the final phase of the study, the author touches upon some of the basic issues of stratification. He believes that in their formulation, the functional and conflict theorists of stratification as well as the liberal democracies and communist societies have equally fragmented the ideas of equality which needs a careful treatment in its totality.

The members of the professions are modern elites of India; a study of their growth and mobility is, therefore, of the highest importance for understanding the direction of social change in India.”

S. M. Dubey was Professor and Head of the Department of Sociology and Centre for Sociological Study of the Frontier Region at the University of Dibrugarh. He was a product of the Department of Sociology, University of Lucknow. He had been previously lecturing to the Post Graduate students at the University of Gorakhpur since 1959. He was awarded the Doctorate by the University of Gorakhpur, in 1967, on his work ‘Social mobility among the professions in a city in Transition’ which was considered as the first major and systematic work on the Sociology of Mobility and Professions in India. The present book, is the revised version of his Ph.D. thesis. He joined the University of Dibrugarh in September 1968 and later on has been elected V. C. of the University.

Book: Sociology of Professions

Florent Champy, La sociologie des professions, Paris, Presses Universitaires de France, 2009

« Des menaces venues du management et des marchés pèsent sur l’autonomie dans le travail de professions revendiquant un haut niveau de compétence (médecins, juristes, etc.). Or, la sociologie des professions est fortement interpellée par ces évolutions. Jusqu’aux années 1960, elle s’était particulièrement intéressée à ces activités, reprenant souvent sans distance le discours des professionnels sur leurs pratiques. Mais une sociologie plus critique a ensuite mis l’accent sur les similitudes avec des métiers moins prestigieux (plombier, infirmière). Ayant accordé peu d’attention aux spécificités de certains types de métiers, cette deuxième approche, aujourd’hui dominante, est peu armée pour penser les enjeux des évolutions actuelles.
Un premier objectif de cet ouvrage consiste à présenter systématiquement les auteurs, les théories, les démarches et les thèmes (carrières, travail, genre, statuts, etc.) constitutifs de ces deux approches successives des professions. Puis l’auteur met en évidence l’émergence d’un troisième regard, qui vise à résoudre les difficultés rencontrées par l’approche critique. S’aidant des réflexions d’Aristote sur les formes d’action dans des situations de forte incertitude, il montre à partir de plusieurs exemples comment les pressions productivistes et les tendances à la standardisation et à la bureaucratisation du travail professionnel menacent la place des « pratiques prudentielles » dans nos sociétés. »

 

Book: Sociology of Professional Groups

Didier Demazière & Charles Gadéa, Sociologie des groupes professionnels, Acquis récents et nouveaux défis, Paris, La Découverte, 2009

« Tantôt accusées d’accumuler les privilèges et de freiner la croissance, tantôt citées en modèle de travail de qualité et de métier prestigieux, les professions attirent une attention constante, aussi bien de la part des médias que des chercheurs. La recherche sociologique sur les groupes professionnels a connu un fort développement récent en France. Cet ouvrage en propose un large panorama, dégage des angles d’approche originaux et trace de nouvelles pistes d’analyse. Professions traditionnelles en déclin numérique et nouveaux métiers, activités « nobles » et métiers illicites, fonctions exercées en régime libéral, salarial, voire bénévole, le tableau dressé est vaste et varié. Il va des prêtres catholiques aux prostituées, en passant par les musiciens, les biologistes, les dompteurs de fauves, les ingénieurs, les conseillers bancaires, les infirmières, les notaires, les psychologues, les enseignants, etc.
Les auteurs déplacent ensuite la perspective pour traiter différentes questions : cadrage et contrôle du travail des professionnels dans les organisations ; régulation des professions et normalisation de leurs activités ; socialisation spécifique aux mondes professionnels ; relations entre les professionnels et leurs clients ou usagers ; modalités d’émergence de nouvelles professions et de disparition de certaines autres ; déroulements de carrière, fonctionnement des marchés du travail et inégalités entre hommes et femmes. »

 

Preliminary Workshop on Indian Engineers, New Delhi, 21-22 February 2011

A preliminary workshop on The Making of Indian Engineers project was held at India Habitat Centre, Delhi, on 21st-22nd February 2011, under the auspices of the Centre de Sciences Humaines. Nineteen scholars from both India and abroad attended the workshop (IIIT-Bangalore, IIIM Gwalior, IIT-Chennai, IIT-Mumbai, IIT-Delhi, Delhi Technological University, MIDS Chennai, Centre for Women’s Development Studies, Delhi, Centre for the Study of Developing Society, Delhi, Jawaharlal Nehru University, Delhi, Institut d’administration des entreprises, Paris, University of Paris-Dauphine, University of Saint-Quentin en Yvelines, and Fondation Thiers, Paris). The workshop was organized as a brain-storming session on the history and sociology of the engineering professions in India. Three broad areas of research were covered: first, the history of the profession under the colonial regime and the development of engineering education since Independence; second, the sociology of Engineering Colleges and their student population (social mobility, choice of profession, professional expectations, etc.); third, engineers as professionals (definitions of the groups, workplace, careers, political and civic engagement, ways of life, etc.). The main aim of the workshop was to prepare a collective research proposal to be submitted to the Indian European Network Research Programme and the French Agence Nationale de la Recherche for funding.