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International conference, 20-21/06/2016 : What do consultants do to the social world?

International Conference, 20th & 21st June 2016, EHESS Paris

What do consultants do to the social world? Properties, practices and contributions of ‘consulting’ to the construction of reality

What do consultants do to the social world - ProgramWhat do consultants do to the social world - Program - 2

Organised by Isabel BONICLE GOFF (University of Lausanne, Centre en Etudes Genre, Switzerland, Centre Maurice Halbwachs, Paris), Vincent MOENECLAEY (University of Versailles\Saint\Quentin\en\Yvelines, Laboratoire Printemps), and Sophie POCHIC (CNRS, Ecole Normale Supérieure, EHESS, Centre Maurice Halbwachs, Paris)

What do consultants do to the social world – Program

Publication: Consulting Engineers

 Odile Henry, Les guérisseurs de l’économie. Socio-genèse du métier de consultant (1900-1944), Paris, CNRS Éditions, 2012

“Véritables « médecins des affaires », les ingénieurs-conseils évaluent l’état de santé d’entreprises privées comme d’institutions publiques, et proposent des « thérapies » visant à corriger les dysfonctionnements constatés. Mais derrière leur prétention scientifique à l’objectivité, ces diagnostics et remèdes sont autant d’affirmations normatives sur le monde économique. Mis en oeuvre par les dirigeants, ils deviennent même constitutifs des réalités sociales.

À travers une histoire structurale de la profession de consultant et une analyse de l’émergence du management, Odile Henry nous emmène donc au coeur de l’incessant processus de production symbolique et idéologique de l’ordre social.

Placée, dès le début du xxe siècle, au centre de rivalités entre État et domaine civil, imprégnée de saint-simonisme, nourrie des apports conflictuels du taylorisme et de la doctrine administrative, la profession est l’objet d’âpres luttes d’influence. Elle trouve ensuite, dans le régime de Vichy et son nouvel ordre juridique, un « nouvel espace des possibles », éclairant le rôle décisif de l’État dans la constitution de son autorité.

Un grand ouvrage de sociologie historique.”

Book review:

Marc Mousli, “Les guérisseurs de l’économie. Ingénieurs-conseils en quête de pouvoir”Alternatives Économiques, n°319, 2012